Hotspot in Haarlem: Wereldrestaurant Specktakel

Foto: Specktakel.nl – Het was iets te druk om foto’s te schieten en ik wilde geen mensen lastigvallen 🙂

Na een avondje shoppen streek ik samen met een vriendin neer bij Wereldrestaurant Specktakel in Haarlem. Dit restaurant is gelegen aan de Spekstraat, naast de St. Bavo-kerk en de Grote Markt. Ik had het restaurant al vaker van buiten gezien en alhoewel ze best een aardig terrasje hebben, moet je voor de echte ervaring toch echt binnen zijn.

Restaurant Specktakel

Bij binnenkomst ziet het er al meteen gezellig uit. Het interieur heeft veel hout en geeft een rustieke, maar zeker wel hip moderne sfeer. Niet wetend wat we konden verwachten werden we naar het binnentuintje geleid… wow! Dat is nog eens gaaf dineren. De binnentuin heeft een overkapping en is echt onwijs gezellig ingericht met allerhande planten en rustieke, wereldse invloeden. Ik waande me bijna een beetje op vakantie!

 

Specktakel beschikt over een mooie wijnkaart en kundig personeel wat daar alles over weet te vertellen en dus ook goed weet wat er samen gaat met welk gerecht. Alleen al van het lezen van de kaart krijg je trek in een wijntje… Er staan hele speciale soorten op! Voor €6,- per glas wel een stevige prijs, maar aangezien iedereen aan de wijn zat en de beschrijvingen wel echt verrukkelijk klinken, kan ik me alleen maar voorstellen dat dat ook met reden is.

Een driegangen-keuzemenu kost je €35,- p.p., waarbij je bij sommige gerechten enkele euro’s moet bijbetalen. Er wordt gekookt met wereldse en eerlijke ingrediënten en houden, naar eigen zeggen, intensief rekening met dier en natuur. Ook hebben ze twee keuzes voor de vegetariërs onder ons (onder andere een vega rijsttafel!) en ik moet zeggen dat deze gerechten ook erg lekker klonken. Er is ook een tasting menu, waarbij je verrassingsgerechten geserveerd krijgt op basis van de 5e smaak, Umami. Ik weet zeker dat ik deze in ieder geval echt nog eens moet gaan proberen!

Onze ervaring

Het menu van Specktakel wisselt per seizoen, dus wij kregen het zomermenu voor ons neus. We waren allebei meteen weg van de ‘Chinese Pork Belly‘, een gerecht met geroosterd Iberico buikspek, peking eend, rijst, honing hoisin, sugar snaps, paksoi, gefrituurde lotus en champignons. Van die laatste heb ik overigens voorlopig genoeg gezien, omdat mijn vriendin kunstig al haar champignons -inclusief die van kleiner dan een halve centimeter- uit haar gerecht wist te vissen en op mijn bord liet belanden…. maar ze waren wel heel lekker 😉

Vooraf kregen we een broodje met hummus in citroenolie, wat we konden dippen in hele lekkere Afrikaanse nootjes. Meteen al een stuk leuker dan je standaard brood met kruidenboter! Al vrij snel kregen we ook ons hoofdgerecht, wat prachtig was opgemaakt met oog voor detail op mooie lange borden. De overige gerechten die we voorbij zagen komen waren trouwens even prachtig vormgegeven, met bijpassend en verrassend servies voor elk gerecht.

Ik ben nu door aan het gaan over hoe mooi dit er uit zag, maar eigenlijk moet ik jullie vooral vertellen hoe fantastisch lekker dit was. Wauw! Het buikspek was aan de buitenkant perfect krokant en het vet smolt echt letterlijk weg in je mond. Mijn vriendin, die van huis uit is verwend met de fantastische kookunsten van haar moeder, staat daardoor zéér kritisch tegenover rijst. Zo kritisch, dat ze het in restaurants vaak niet op eet, preken kan houden over hoe belangrijk het is om je rijst te wassen en gruwelt van te kleverige rijst. Deze rijst werd niet alleen goedgekeurd, maar vond ze zelfs ook echt lekker! Ook de eend en de saus waren trouwens echt superlekker en de gefrituurde lotus gaf een knapperig (en smakelijk!) contrast aan de mals zachte buikspek.

Je kreeg ook echt wel een goeie hoeveelheid eten, waardoor een toetje er voor ons eigenlijk niet meer in zat. (Helaas, want er stonden ook wel hele lekkere toetjes op het menu!) – Al met al echt een ervaring in zowel smaak, sfeer en presentatie dat je absoluut voor deze prijs niet zou verwachten. Ik ben fan en kom zeker nog eens (waarschijnlijk meer dan eens) terug!

Echt een aanrader voor een ieder die in de buurt van Haarlem woont of komt… ga hier zeker een keer heen! Ik ben benieuwd of jij er net zo over te spreken bent als wij!

Een culinaire verrassingsreis bij restaurant Senses

Hotspot in Amsterdam

Echt een super vreemd idee, omdat het voelt alsof we elkaar al veel langer kennen (ja ik weet het, typisch, maar ècht waar!), maar het is nu een jaar geleden dat mijn vriend en ik elkaar hebben ontmoet. Ter ere van deze mini-mijlpaal, heeft hij mij verrast met een heerlijk avondje uit naar deze hotspot… en wat was dat gaaf!

Ik kan me niet meer herinneren hòe restaurant Senses op mijn radar is gekomen, maar dit restaurant in Amsterdam stond al heel lang op mijn verlanglijstje om een keer te bezoeken. Heel erg gaaf dus, dat mijn vriend dit had geregeld en ik eindelijk dit restaurant mocht gaan ervaren!

Als je binnenkomt valt op dat het restaurant best wel klein is. Er is niet zo veel zitplek en ondanks dat dit een doordeweekse avond was werd het stel dat voor ons dacht een hapje te gaan eten helaas aan de deur geweigerd, omdat het restaurant vol zat met reserveringen. Voordeel hier van is wel dat er heel veel sfeer hangt en het echt knus aandoet. De bediening heeft dan ook alle tijd voor je en was super vriendelijk.

Omdat we wat te vieren hadden en als foodies toch wel heel graag the full experience wilden hebben, hebben we maar meteen voor het 6 gangen menu gekozen (want hé, als we het doen doen we het goed). Wat superleuk is, is dat dit restaurant geen menukaart heeft; Chefkok Lars Bertelsen verrast met seizoensgebonden (en waar mogelijk biologische en duurzame!) ingrediënten zijn gasten met een verrassingsmenu.

Een puzzel van eendenlever

De gerechten spreken echt al je zintuigen (senses, get it?!) aan. Buiten de geweldige smaken en bijzondere combinaties, zijn de bordjes door de kunst van food plating meteen feestjes voor het oog. Wat dacht je bijvoorbeeld van dit amuse dessert (ja, dit is bij zes gangen zèker een ding) dat er uit zag als een puzzeltje, gemaakt van onder andere eendenlever, vanille parfait, hazelnoot, artisjok en koffiekoekjes…? Een op het eerste gezicht beetje vreemde combinatie die uiteindelijk in zowel smaak als textuur verrassend goed werkte!

Als amuse kregen we ‘stokbroodjes’ gemaakt van merengue met tomaten filet americain en als voorgerecht hadden we een heerlijk stukje kreeft met ‘worteltorentjes’ waar elk een andere vulling in zat. Ik ben helaas iets te druk geweest met genieten om alle gerechten per ingrediënt te kunnen benoemen, maar geloof me, de smaken waren echt geweldig! Gelukkig hebben we de foto’s nog 😉
Alle producten die je op je bord kreeg werkten, ondanks dat ze vaak hele verschillende smaken hadden, bijzonder goed samen. Leuk was ook dat er een paar gangen tussen zaten, waar met hetzelfde product verschillende gerechtjes waren gemaakt. Zo hadden we een gerecht met drie verschillende uitvoeringen van zalm. Het meest bijzonder vond ik het stukje zalm met gepofte sushirijst… de gepofte rijst ging absoluut niet overheersen, maar had een zachte smaak en gaf een heel tof mondgevoel. Daarnaast kregen we ook nog drie ‘hapjes’ gemaakt met olijven en kaas. Deze werden uitgevoerd in de vorm van een zachte ‘druppel’, een verrassend fris schuim en een soort parmezaancrackertje met olijf er op. Heel leuk hoe je met een basis van bepaalde ingrediënten toch zulke verschillende gerechten op tafel kunt toveren (ja, toveren leek het soms echt wel)!

Culinair avontuur

Ondanks dat ik het Senses wel echt mee moet geven dat je inderdaad een exclusieve ervaring krijgt voor een relatief betaalbaar bedrag, is dat relatieve betaalbare bedrag toch wel even slikken (69,- per persoon voor zes gangen). Je kunt ook voor 39,- een drie gangenmenu bestellen, of gaan lunchen met twee gangen voor 24,-. Het was onwijs gaaf om dit een keer mee te maken, maar voor de prijs en de gedachte dat we hiervoor ook makkelijk twee keer uitgebreid bij een ‘normaal’ restaurant uit eten hadden gekund, zou ik het niet gauw nog een keer doen.

Uiteindelijk heeft ons avontuur, uiteraard wel mede door toedoen van gezellig kletsen, van zeven tot half elf geduurd. Ik ben de tel al kwijt hoe vaak we wel niet “jeetje, dit is ècht bijzonder!” hebben geroepen die avond… Ik spreek ook namens mijn vriend als ik zeg dat we echt heerlijk hebben gegeten en vooral ook onze ogen uit hebben gekeken bij de prachtig opgemaakte borden.

Plakboeken en sprinklers

Mocht je je afvragen waar mijn cadeau was, ik heb voor mijn vriend een Project Life plakboek gemaakt met foto’s van het afgelopen jaar (zie hier rechts, samen met de amuse stokbroodjes). Heel cliché heb ik die lekker midden in het restaurant met een strikje er om aan hem gegeven (we staan nu quitte op het vlak van licht ongemakkelijke restaurant-cadeautjes, want ik kreeg op aanvraag van hem een sprinkler in m’n toetje). Ik heb echt een geweldige avond gehad en kan niet wachten op ons volgende jaar (en hopelijk nog vele jaren!) samen 🙂

Wat was jouw gaafste restaurant-ervaring? Ik ben ook heel benieuwd of jullie food plating en kunstwerkjes van je diner ook zo gaaf vinden, of vinden jullie dat hele nouvelle cuisine maar vreemd?